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“광주시민과 정치권이 이용섭 광주시장의 행보에 관심 집중 이유”

기사입력 2019-04-11 오후 8:25:38 입력
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▲ 이용섭 광주광역시장

 

-이용섭 광주시장, ‘광주 형 일자리’성공적 추진은 광역단체장 능력 보여준 대표적 사례

 

[중앙통신뉴스=박종하 기자] 1951년 전라남도 함평에서 태어나 전남대학교 무역학과를 나온 이용섭 광주광역시장(67세), 지난 2018년 제 7회 전국동시지방선거에서 같은 당 소속 후보와 치열한 경선 끝에 광주시장 자리에 앉았다.

 

그러한 그는 ‘박근혜 국정농단사건’으로 ‘헌법재판소’로부터 탄핵이 인용된 직후 치러진 제19대 대통령선거에서 문재인 대통령 당선에 공을 세운 것은 물론 문재인 대통령 후보의 일자리정책 등 경제 관련 정책을 도맡아 해 온 인물로 문재인 정부 탄생시키는데 그를 빼놓고 생각할 수 없다는 게 문재인 정부 측근들의 말이고 보면 문재인 대통령이 취임 직후 그를 ‘일자리위원회’에 중책을 맡긴 것만 봐도 그에 대한 이러한 평가는 지나지 않아 보인다.

 

이용섭 광주시장은 대표적 관료 출신으로는 드물게 정치적으로 성공할 수 있었던 것을 두고 일각에서는 관복(官福)이 타고 났다는 이야기도 들리지만, 옳다고 생각하면 뒤돌아보지 않고 돌파하는 추진력과 노력의 산물이 뒷받침되었기에 가능했을 것이다.

 

게다가 이용섭 광주시장 취임 직후부터 공론화되면서 사회적 이슈로 자리 잡았던 게 이른바 ‘광주 형 일자리’다. 광주 형 일자리라는 용어가 생소하지 않은 것은 윤장현 전 광주광역시장이 지난 2014년 지방선거를 앞두고 지역경제 활성화 방안의 일환으로 내놓았던 공약 중 하나다.

 

윤 전 시장은 당시 ‘광주형 좋은 일자리 1만 개 창출’ 이라는 공약을 내세워 "광주에 자동차 100만 대를 양산할 수 있는 생산기지를 추진한다는 것이 핵심이었으나 일부 진보성향의 광주시민을 중심으로 보수 세력과의 ‘야합’을 중단해야 한다는 비판에 직면하면서 슬그머니 사라진 공약이다.

 

하지만 이용섭 광주시장이 말도 많고, 탈도 많았던 이 사업을 추진하게 된 것은 문재인 당시 민주당 대통령 후보 시절 ‘소득주도성장’정책의 핵심으로 ‘광주형 일자리 모델’을 끄집어 들었고, 문재인 대통령 당선 직후 곧바로 이를 100대 국정과제로 올려놓으면서 광주형 일자리 정책은 또 다시 논쟁에 불을 붙였다.

 

그리고 이 시장의 끈질긴 협상과 설득으로 광주형 일자리 협상은 우여곡절 끝에 타결됐었다.

 

특히 광주형 일자리는 광주광역시가 지역 일자리를 늘리기 위해 만든 사업 모델로 대기업과 지자체가 협력해 임금이 현대차의 40%에도 못 미치는 수준이지만 각종 사업 지원과 복지 혜택이 주어지는 신규 법인을 만들겠다는 게 핵심 내용이다.

 

광주시가 대주주로 참여하고 현대차가 2대 주주가 되어 광주에 자동차 공장을 세운다는 게 그것으로 즉, 낮은 임금으로 근로자를 고용하고 대신 정부와 지방자치단체가 각종 복지 혜택을 제공해 서민경제에 엄청난 파급효과를 낳을 수 있는 대표적인 사업으로 현재 타 지자체에서도 이러한 제도의 도입을 적극 검토하고 있어 이용섭 광주시장의 뚝심을 엿볼 수 있는 대목이라 할 수 있다.

 

▲ 이용섭 광주광역시장 캐리커처

 

광주시 살리기 발 벗고 나선 이용섭, 광주시 지역경제 활성화 위한 잰걸음 눈길

 

그리고 이용섭 시장은 광주시의 서민경제 활성화와 지역 발전의 일환으로 일자리 창출에 매진하고 있어 주목을 받고 있다. 이 시장은 광주시를 선 순환적 창업생태계를 조성하고 민간일자리를 창출하기 위해 창업기업 성장 지원센터를 건립을 위해 국비 확보에도 발 벗고 나선 것도 주목할 대목이다.

 

광주시의 자료에 따르면 광주시가 타 지자체와 달리 지역 창업률이 16.36%로, 13%대에 머물고 있는 서울과 부산, 대구 등 다른 광역시에 비해 가장 높지만 창업 이후 5년간 생존한 기업의 비율은 23.9%로, 전국 광역시 중 가장 낮은 것으로 나타나 이에 대한 후속 조처가 절실한 상황에서 나온 것이어서 주목을 받는 이유다.

 

이용섭 광주시장이 야심차게 추진하는 이 사업은 내년부터 4년간 국비 280억 원과 시비 170억 원 등 450억 원을 투입해 창업기업과 지원기관, 지원시설이 한 곳에 입주할 수 있는 인프라를 구축하는 것으로 사업이 성공적으로 안착하기 위해서는 국비를 어떻게 확보하느냐의 문제가 남지만 사업의 중요성과 정, 관계에 마당발임을 고려하면 이 시장이 추진하는 이 사업은 그다지 어려운 일은 아닌 듯하다.

 

자유한국당의 역사 왜곡과 ‘5·18 망언’에 자유한국당에 직격탄

 

그리고 최근 자유한국당 의원의 ‘5·18 망언’이 새로운 이슈로 등장하면 엄청난 후폭풍을 몰고 오고 있는 가운데 이용섭 광주시장은 광주민주항쟁의 성지인 옛 전남도청을 원상 복원한다는 정부의 계획에도 적극적이다.

 

이에 앞서 이 시장은 자유한국당 의원을 비롯한 일부 극우세력들의 ‘준동’에 대해 강도 높은 비난을 하고 자유한국당을 향해 5·18진상규명 동참을 촉구했다. 극우세력의 역사 왜곡을 두고 보지 않겠다는 이용섭 시장의 강력한 의지의 표현으로 보인다.

 

최근 발견된 광주 관련 문건에 대해 이 시장은 분노를 감추지 않았다. 그는 성명을 통해 "1980년 5월 잔인한 학살의 실체가 또 한 번 확인됐다"고 지적하고 "공군 수송기로 시체를 옮긴 신군부의 천인공노할 만행에 150만 광주시민은 충격과 분노를 금할 수 없다"면서 "더구나 이 시체가 광주 밖으로 운반됐고 군인이 아닌 민간인일 가능성이 높다는 전문가들의 분석에 한낱 희망을 갖고 있던 5·18 행방불명자 가족들의 억장이 무너지고 있다"고 말했다.

 

자유한국당의 역사 왜곡 직격탄...옛 전남도청 복원과 책임자 처벌 목소리 높여

 

이용섭 시장이 광주 문제를 다시 끄집어낸 것은 ‘5‧18진상규명조사위원회’의 구성과 관련해 자유한국당이 조사위원을 재추천하지 않아 이 위원회 구성이 수개월째 표류하고 있어서다.

 

특히 민주항쟁의 성지 전남도청을 복원하겠다는 정부의 발표에 국민의 시선이 멈추는 것은 옛 전남도청은 5·18 민주화운동 때 시민군이 계엄군에 맞서 끝까지 저항한 곳으로 아픔 역사의 현장이지만 ‘국립아시아문화전당’조성 과정에서 원래 모습을 상당 부분 잃어 꾸준히 옛 전남도청을 복원해야 한다는 목소리가 높아서다.

 

물론 이번 복원사업이 정부가 추진하는 사업이기는 하지만 40년 간 광주의 아픔을 고스란히 안고 살아가고 있는 광주시민의 명예를 생각하면 옛 전남도청복원 사업과 함께 광주 학살에 대한 철저한 진상조사 및 책임자 처벌이 뒤따라야 하고, 이를 통해 신군부에 의해 자행된 학살 만행이 극우세력에 의해 왜곡되는 아픈 현실을 극복할 수 있는 계기가 되어야 한다.

 

이런 점에서 광주시민과 정치권은 및 시민사회는 이용섭 광주시장의 행보에 모든 이목을 집중시키고 있는 이유다.

 

 

 

 

 

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박종하 기자 (ikbc88@hanmail.net)

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